節分

節分

旧暦で節分とは季節の分かれ目という意味。
本来の節分は、四季の節目の「立春・立夏・立秋・立冬の前日」と
すべてのことを指していました。
今では立春の前日(2月3日頃)の意味で使われています。

立春が一年のはじまりでもあった旧暦では、
その前日で一年が終わります。
一年の最後といってもよい日なので、
邪気を払い、幸せを願うさまざまな行事が行われました。

節分には、豆を炒るときに同じ火で鰯の頭を焼いて匂いを立たせ、
鰯の頭を葉にトゲのある柊の小枝に刺し、
門口や家の軒下に吊るします。
これは匂いを嫌って災厄や病が近づかないようにするためです。

また神社や寺院では年男、家庭では家の主が
「鬼は外、福は内」と大声で唱えながら、
炒った大豆をまき、鬼やらいをします。

鬼を外に締めだす鬼やらいは、
もともとは中国の王宮で行われた疫鬼を追う行事で
これが奈良時代に日本に伝わり、
平安時代には宮中で盛んに行われた年末の追儺の儀式として
行われるようになりました。
もとは民間の五穀豊穣、厄除けを願う素朴な民俗行事でした。

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